Portrettbilde av Fredrik Kalstveit

Fredrik Kalstveit

Når det trygge blir farlig

– et intervju med Jonathan Haidt om barneoppdragelse i polariseringens tidsalder

Samtiden spør

FRAMTIDEN

P R O B L E M Vi lever i en verden som overgår kompetansenivået vårt. LØSNING Jeg tror det er på tide at vi blir mindre fiendtlig innstilt til transhumanisme. Hvis vi kan gjøre kognitive justeringer, som bidrar til at vi behandler oss selv og kloden bedre, så bør vi gjøre det.

JK: Politisk polarisering har lenge vært et av dine spesialfelt, men i den nye boka di, The Coddling of the American Mind, skriver du og medforfatter Greg Lukianoff om barneoppdragelse. Man skal likevel ikke lese langt forbi tittelsiden for å se at du fortsatt er opptatt av politisk polarisering og betydningen av meningsmangfold. Du og Lukianoff hevder blant annet at moderne helikopterforeldre har dullet barna sine vekk fra ytringsfrihetsidealer og ned i politiske skyttergraver. Hva er det som er så galt med ungdommen nå til dags? JH: Siden 2014, altså før Trump entret den politiske scenen, har den frie meningsutvekslingen vært under press ved amerikanske colleger og universiteter. Demonstranter har fysisk hindret konservative fra å forelese. Facebook-kampanjer har ført til at rekordmange foredragsinvitasjoner er blitt trukket tilbake. Sensurkrav er ikke noe nytt, det nye er at kravene nå kommer fra studentene. Vi ser også at studentene stadig oftere begrunner kravene med emotional well-being, at de ikke vil bli eksponert for ideer som opprører dem. Slik har studentprotestene en nokså annen karakter enn det vi så på 80og 90-tallet, da mange ville en etnosentrisk mannsdominans til livs og krevde en bedre etnisk og kjønnsmessig balanse på pensumlistene. Nå ber studentene om safe spaces, altså fysisk avgrensede rom, der de slipper å møte folk som har andre politiske synspunkter. De ber om trigger warnings, advarsler mot for eksempel bøker som kan ha «feil» innhold. De ber om å bli skjermet for microagressions, i og for seg uskyldige spørsmål som «hvor kommer du fra?», men som kan tolkes som nedsettende eller til og med rasistiske utsagn. I stedet for å fortelle studentene at universitetene er et sted der de skal bli satt på prøve både intellektuelt og emosjonelt, har mange nøret opp under denne voksende offertenkningen. Antallet klageinstanser som gir studenter moralsk og juridisk bistand, har skutt til himmels. I tillegg opplever altså stadig flere konservative forelesere at de ikke lenger er velkomne. Dette er en farlig utvikling. I en polarisert tidsalder er det ekstremt viktig at samfunnsinstitusjonene ikke blir politiserte. Mange trekker kanskje på skuldrene og tenker at universitetene ikke er verden, men tankegodset lekker ut i verden. Google sparket nylig en ansatt fordi vedkommende hadde gjengitt kontroversiell forskning i et internt notat. Firmaer oppfordres til å ta et offentlig standpunkt i betente politiske spørsmål. Institusjon etter institusjon blir politisert. Folk som allerede er mistroiske overfor hverandre, tvinges over i separate leirer og blir enda mer mistroiske.

Har du allerede registrert deg? Logg inn

Les Samtiden.
For å forstå tiden du lever i

Vi analyserer og diskuterer de viktigste spørsmålene i en stadig mer kompleks verden

  • Norges ledende kulturtidsskrift siden 1890
  • Utkommer fire ganger i året på papir. Over 100 sider med dybdeartikler, essays, intervjuer, m.m.
  • Full tilgang til vårt digitale arkiv med tidligere numre.
  • Invitasjoner til våre arrangementer, nyhetsbrev, podkast, m.m.
  • Del tekstene våre med vennene dine

Vil du bare lese ferdig denne artikkelen?

Da må du registrere deg med en e-postadresse